Joe Arpaio Spying on County Lawyers? Would Anyone Be Surprised?

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Morten Oddvik
The new sign over the door of MCSO offices? Seems appropriate...

What's one to make of the recent back and forth between Maricopa County and sheriff's office lawyers regarding allegations of spying by the MCSO?

The claims came to light in a recent item by Arizona Republic reporter Yvonne Wingett for the Rep's "Political Insider" blog. The post details a September 10 letter from legal hounds Julie Pace and David Selden, regarding infamous MCSO Commander Bob Rampy, who, they say, has been spotted outside the county's IT building in an unmarked SUV keeping an eye on them.

"Commander Rampy," states the Pace-Selden letter to MCSO attorneys at Ogletree Deakins, "has been observed on numerous occasions parked across from the Chambers building watching [Office of Enterprise Technology] employees from his unmarked SUV with radio and satellite equipment on the roof. On one occasion he was also observed watching legal counsel Julie Pace and Heidi Nunn-Gilman as they left a meeting with OET."

You can read the letter for yourself, here. In it Pace and Selden want to know if Rampy is intercepting mobile phone calls, eavesdropping on conversations in the IT building, taking down license plate numbers, etc.

After all, this is the MCSO we're talking about. And Rampy is the guy who back in March attempted to seize a cache of MCSO e-mails retained by the county, e-mails that were the subject of a federal subpoena and at issue in the racial-profiling lawsuit Melendres vs. Arpaio.

Thankfully, county spokeswoman Cari Gerchick stood in Rampy's way, along with the help of a news crew from KPHO. Rampy and the MCSO got bupkis.

Pace, Selden and Nunn-Gilman represent the county in a lawsuit brought by the MCSO over control of the IT department, you see. So their concerns regarding Rampy are valid, particularly in light of his previous bad behavior.

Of course, Arpaio's attack schnauzers over at Ogletree Deakins don't see it that way. So they fired off a letter in reply to the Pace-Selden inquiry, calling it "intentionally offensive and knowingly false." 

The Ogletree-ers deny that Rampy's been spying on the lawyers or the IT department, and advise the county that it's on notice to retain all correspondence with the media, "including but not limited to, the Arizona Republic."

(You can view the Ogletree Deakins letter,here.)

The missive signed by OD counsel Kerry Martin also alleges that the Pace-Selden correspondence "was designed for no other purpose than to harass, intimidate, and defame a material witness."

Defame Bob Rampy? Sheesh, he can handle that all by himself.

Martin didn't return my call for comment, but he told Wingett that Rampy "has an office in that very building...He belongs there - he's a county employee. It's a joke."

But county spokeswoman Gerchick maintains that Rampy does not have an office in the Chambers building.

"According to county records," she wrote me in an e-mail, "Bob Rampy uses an address of 102 W. Madison Street.  We understand that some of his staff has offices at the Chambers building, but our understanding is that Rampy does not. The County sent the letter because it was strange that he was seen parked outside of that building in a surveillance vehicle on the street. If he had an office at the Chambers building, why would he not be parked in the employee parking lot?"

Indeed, in my colleague Sarah Fenske's March 8 piece on the high noon showdown between Gerchick and Rampy, Fenske noted an e-mail from Rampy to the county advising them, "I will be over at your facility at 2 p.m. today to take possession of MCSO property."

Why would he state that he'd be "over there" if his office was already in that building?

Interestingly, Wingett offers a link on her blog post to a photo of the alleged MCSO spy van. Where did she get this pic taken in July of 2009? Gerchick told me she got it from the MCSO.

"It's my understanding," said Gerchick. "That the photo that appeared in the Republic was from the sheriff's office."

I called up Wingett, but like all good reporters, she declined to discuss her source for the photo.

If she did score it from the sheriff's office, that would be an unusual turn for the MCSO, considering the fact that the agency mentioned her, somewhat ominously, in a file regarding the MCSO's investigation of county Supervisor Andy Kunasek, obtained by the Republic in July.

But hey, odder things have occurred. Particularly when the KGB-wannabes at the MCSO are involved.

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17 comments
John Castle
John Castle

Holy fucking shit, dude. This isn't even an op-ed, this is pure conjecture. "Is he doing this?! Is he doing that?!" Is he a fucking unicorn from Mars? I would love to see the old bastard give you the legal bulldogging this kind of slander piece so richly merits.

Buzzed
Buzzed

Pace is a pro illegal supporter, outspoken critic of Arpaio and representative for companies opposed to immigration enforcement. Interesting that she would be representing the County.

Concerned Citizen
Concerned Citizen

Stephen, Great reporting -- keeping the public informed. You truly make a difference.

GENO
GENO

@Pit Boss(why this username btw?) are you a Johnny-come-lately? If you lived here long enough, but better yet--if you've been reading the NT long enough(like half of us on here), you would know that the MSCO is very capable doing something of that nature. Its not unusual for the top brass at the rogue agency to commit 3rd world style police antics. Maybe you have alot of catching up to do before the realization kicks in.

Regarding the scene where the KPHO news crew and the County Spokeswoman, I was a bit suprised that they would do something like that as to try and block Rampy's vehicle from following the lawyers. Kudos to our friends at KPHO. If that actually did happen---awsome.

Sb1after909
Sb1after909

Old Joe is such a drama-queen. Like a toddler who can't yet recognise the difference between positive and negative attention, he just wants attention all of the time. Its ALL about him and nothing more, and the morons that populate that frying valley of dirt will keep re-elacting him over and over because they buy the fear that he sells as fast as they buy Chinese made crap at Walmart. Its all downhill from here.

Gerry_C
Gerry_C

It would not surprise me at all if MCSO was spying, etc. However, what is the valid case number that it is being charged against. Is there a valid law enforcement purpose that we are paying for? Obviously, MCSO has some level of capability. I doubt that they have the ability to listen to cell calls. That is a bit more specialized than what MCSO could have learned to do in Honduras.

enonimouse
enonimouse

A mis compadres Norte Americanos de los Estados Unidos de México:

Soy gringo. Estadounidense, precisamente. Pero por el destino me encuentro interesado en los políticos de México. Supe que muchos están muy consientes de los fracasos del gobierno. Yo estoy bien consiente de los de mi propio gobierno. Por leer los blogs y noticias, parece que hay mucha frustración por entre los mexicanos con respeto a los problemas políticos de México. Al Reflejar en solucionar las problemas de mi gobierno, llegue al conclusión que la solución a ambos gobiernos es el mismo. Abajo ofrezco refugio para los que están ardas de esperar resultas de su gobierno.

Los derechos no existen en una raza, ni un color de piel o un código genético. Los derechos no son fieles a moreno, blanco o negro. No vienen de diputados, presidentes, gobernantes, burócratas, generalísimos, lideres, políticos, leyes o constituciones. Los derechos no estuvieron descubiertos en el bosque o el mar por científicos. Un derecho es un concepto intangible que no corresponde a un color, fórmula matemática o alguien en particular, sino virtud. Dios los puso en nuestras almas y solo se manifiestan por nuestras mentes. Es por esto nunca es suficiente para la ciudadanía de un país democrático elegir a buenos políticos ratificar leyes justos. Nosotros tenemos que mantener derechos, justicia y virtud en nuestros corazones. Siempre hay corrupción esperando entrar al gobierno el instante que se duerme la gente. Como dijo Lord Acton: “el poder corrupta; el poder absoluta corrupta absolutamente”. Poder corrupta. Buena gente con buenas intenciones han caído victimas a la tentación del poder. Es por esto nunca es suficiente para la ciudadanía de un país democrático elegir a buenos políticos. Lo suficiente está en la balancea entre el gobierno y la ciudadanía fuerte. El precio de la libertad es vigilancia eterna – esto es tu cargo como un ciudadano libre.

Siempre hay que recordar que ninguna persona les puede dar la felicidad. Ningún oficial, ningún líder, ninguna teoría, maestro o generalísimo les puede dar el país que merecen. La capacidad por la libertad y la felicidad está entre cada uno. Es un regalo de Dios, que existe entre nosotros. Es por esto que merecemos la libertad para empezar - Es un regalo inherente de Dios para cada individuo. Hay que utilizarlo.

Utilizarlo esta fácil:

1. Vigila lo que está pasando en Los Pinos y La Cámara de Diputados. Hay que vigilar las actividades de los gobernantes de tu estado también. Checa las noticias y periódicos… ten en cuenta que cualquier fuente de información no es 100% correcta, o sin motivos aparte de la verdad. http://www.canaldelcongreso.go...

2. HABLA con otros de lo político – si sea por internet o en persona. Se amable y respeta lo que piensan otras personas – la esencia de la democracia es discurso civil, anqué todos no estén de acuerdo en todo. Alexi de Tocqueville dijo: “en países democráticos, la ciencia de asociación es la madre de las ciencias: el progreso de los demás depende en el progreso de esa”. Aumentar y mejorar el intercambio de las ideas y pensamientos de los ciudadanos es el fondo de sistemas económicos y políticas. Significa que si mejoramos la comunicación entre individuos mejoramos nuestras comunidades – si mejoramos nuestras comunidades, mejoramos el país.

3. Que estudies las leyes. Lee y entiende la constitución de México. Que conozcas tus derechos legales:

http://info4.juridicas.unam.mx...

http://www.diputados.gob.mx/Le...

Pero entiende la diferencia entre derechos legales o políticos y derechos naturales. Los derechos vienen de Dios; ningún político te puede dar algo que mereces desde el nacimiento. Hay una ley aparte de la del gobierno… se llama “natural law” - ley natural, y filósofos como John Locke hablan mucho de la ley natural – es lo que le da a la gente autoridad legal cuando el gobierno abusa de los derechos. Derechos naturales vienen de Dios, y ningún humano tiene autoridad legítima sobre ellos. Los derechos naturales incluyen vida, libertad, salud, seguridad y la búsqueda de la virtud.

4. ¡Que te eduques sobre la filosofía política! Lee Aristóteles, John Locke, Benito Juárez, Alexis de Tocqueville, Thomas Jefferson, David Hume, Voltaire, Adam Smith, Cícero, y muchos más. Lee sobre historia, teoría política y económica. Los sistemas de gobierno parecen profundamente complicados, pero se clarifican las cosas con conocimiento. Si se quiere control de la política, hay que estar armado con el conocimiento por tomar control a fuerza. Y recuerda, no se necesita tener la universidad para educarte. Además, hay muchas ventajas cuando uno se educa a si mismo aparte de la educación organizada. En este mundo, no existe ningún conocimiento tan secreto que una persona determinada no pueda descubrir. http://www.paginasobrefilosofi...

5. Que PARTICIPES en lo político. Vota. Escribe a tus diputados y oficiales cartas de lo que te molesta, y de lo bueno que has visto. Explícales lo que tienen que hacer para conseguir tus votos. Busca organizaciones y participa. Desarrolla tus propias ideas políticas. Organiza un grupo en tu comunidad – si sea para limpiar las calles, vigilar contra la delincuencia o diseminar conocimiento. Deja un ejemplo para los demás – de tus niños hasta los políticos. Ya despues podrás demandar lo mismo de tus gobernantes con credibilidad. Tienen que SERVIR a México si quieren tus votos, y tú debes servir a la salud y la justicia de tu propia comunidad si esperes mejores candidatos. Recuerde - claro que los políticos no caen del cielo – vienen de nosotros.

6. DEMANDA policía fiel… DEMANDA mejor educación… DEMANDA más oportunidades para el colegio, más becas, más escuelas y más fondos… DEMANDA que GASTA inteligentemente tu gobierno. Calderón no gasta su dinero… Gasta el de la ciudadanía Mexicana y el de PEMEX. DEMANDA inversión en los negocios. ¿Cuántos de ustedes tiene ganas de estudiar? ¿Cuántos de ustedes tiene ideas para mejorar las cosas? ¿Cuántos tienen ideas para un negocio? Ahorra tu dinero, gasta inteligente… invierte… y demanda que el gobierno te de apoyo económico para los empresarios jóvenes que son el futuro de la economía de México. Demanda lo que se necesita para hacerse un ciudadano fuerte – educación, inversión, seguridad. Con solo esto y la búsqueda de la virtud, te garantizo éxito.

7. Que no te sientas frustrado. Hay que ser creativo. Si algo no funciona, intenta otra cosa! Lo importante es que cada día mejoramos. Cuando suficiente gente piensa así, las ideas que salen de la sociedad se van a multiplicar. No tienes ninguna idea de cuánto un individuo puede lograr, cuando el fruto de su labor esta mesclado con otro. Mientras más ideas produzca la sociedad, más ocurre la síntesis entre ideas para formar nuevas ideas.

8. ¡Se feliz! ¡Se fuerte! El hombre más humilde, la mujer más débil es FUERTE en su corazón. Todos podemos dar algo a nuestro mundo y país. Trabajo duro, una sonrisa, un idea, unas palabras amables y estimulo. A veces no es obvio lo que es tu talento… a veces hay que buscar las cosas únicas que puedes dar a este mundo. Así me pasó a mí. Cree en ti mismo y recuerda que la virtud es la llave a la felicidad – no el éxito económico – pero se puede tener los dos, si se empieza con la virtud. Filósofos como Marcus Aurelius sabían hace miles de años que la felicidad solo se encuentra en la virtud. Creo que esto es lo que Dios quiere que entendemos: la libertad realiza por la virtud. Benito Juárez reconoció esto cuando dijo que respecto entre individuos es suficiente para tener la paz – por que la paz permite comunicación, y comunicación permite la construcción de la sociedad, cual es el cuerpo que defiende a los derechos cuando esta saludable. Pero el cuerpo solo está de buena salud cuando sus células individuas están de buena salud.

9. Busca la balancea en todo. El poder del gobierno federal de México es dividido entre ramas. El poder del presidente esta balanceada por el poder de la rama legislativa, por ejemplo. Y el mismo gobierno necesita balancea por su ciudadanía – la ciudadanía balanceada por individuos – y individuos balanceados por la virtud. La virtud = coraje, paciencia, sabiduría, justicia, caridad etc…

10. Siempre recuerda – el gran presidente de México es un SIRVIENTE al mexicano más humilde. Es así porque todos tenemos derechos naturales – y todos tenemos derechos por que todos estamos igual abajo de Dios. En la republica democrática de sociedad del oeste, no hay reyes y nobles. Solo hay sirvientes públicos y ciudadanos. Ninguna persona, por todo su éxito, por todo su dinero o poder, está NI UN CENTIMETRO más cerca a Dios que la persona más humilde. Ningún hombre tiene poder sobre el regalo innato de Dios – los derechos. Dios quiere que permanezcas siendo propiedad de El – no de algún humano.

“Entre individuos, como entre naciones, el respeto al derecho ajeno es la paz” – Benito Juárez. En otras palabras, si empezamos con respeto por los derechos, incluyendo NUESTROS derechos, ya podemos empezar a construir nuestra sociedad segura y justa.

Individuos… haciéndose fuertes por el trabajo duro, educación y experiencia crean las comunidades, conexiones e instituciones que limiten y balanceen el poder del gobierno. Es por esto que México no necesita un líder… Necesita una ciudadanía hecho de individuos educados, determinados y fuertes. Esto empieza con solo unos individuos que se hacen una comunidad. Empieza con UNA persona frustrado, que ha perdido la esperanza por cambios. México ya tiene TODO lo que necesita para ser uno de los países mas fuertes y libres en el mundo… solo les falta un poquito de acción.

Solo quisiera abrir sus ojos al potencial que tiene su país y cada uno de ustedes. En mi opinión, tiene un potencial ENORME. He sentido el gran amor que existe en los corazones de los Mexicanos. He conocido la creatividad de México. He visto el trabajo duro que corre por las venas de México como sangre. Sería una lástima si no empiezan realizar lo que merecen, y lo que pueden lograr.

¡Que se animen! ¡Ustedes SON México! México no es un sistema político, ni una historia, ni una tierra. Como la libertad, el concepto de México solo existe en los corazones de la gente. Si no creen en él, si no lo cuidan, si no lo alimentan… se muere. México no sería nada si solo fuera Felipe Calderón y los diputados viviendo en la selva del centro de México, contando su historia. Es por cada MEXICANO INDIVIDUO que México está cinético, vivo y explotando con personalidad. No dejen que MEXICO no sea nada más que un cuento o un sueño.

En unos días, todo el país va a gritar “Viva México” como siempre. ¿Pero que le da la vida a México? Palabras mágicas no lo van levantar, ni mejores diputados o mejores leyes. México necesita que se levanten ciudadanos individuos. ¡Que Vivan USTEDES! Si los mexicanos viven, México vive. USTEDES SON EL ALMA DE MEXICO.

¡Que VIVAN LOS MEXICANOS!

Un amigo Estadounidense, en un estado de unión con ustedes,

enonimouse

enonimouse
enonimouse

Sorry Lemons. But I would think with the damn bicentennial about 30 hours away I would have seen a forum to post this.

You know... viva Mexico? Or is a Mexico vivo bad for business? Come on. Lets see a post on the 200 year anniversary of Mexico. Oh, heres an article to get you started:

http://mx.especiales.news.yaho...

Seems the church has proclaimed to the devoutly catholic mexican people that it would be a SIN - thats right, a fucking SIN to not celebrate the bicentennial. As several Mexican citizens pointed out on the blog - render unto caesar... and besides... ANYONE REALLY FEEL LIKE CELEBRATING? The church thrives on the submissive nature of the citizenry, as does the gov. - its a perfect symbiosis. Make no mistake that the church functions as a political apparatus - and is attempting to guilt people out of their God given right to free thought. Guess why so many are here? The statement is not endemic of a aristotelian political arena where the citizens are in control. You think folks come illegally for fun? They are fucking PETS of the Mexican elite. How bout we take a break from the self-congratulatory tenor and take a gander south. This is what illegal immigration is funding. Ironically, sheriff joe may be exactly what Mexico needs - mexican citizens in mexico commanding change - not running away from the problem then funding it through remittance.

Mexico could sure as hell use a portly yet determined journalist to expose Americans to the realities of life in Mexico - what is CAUSING people to assume such risks. Seems mexican citizens would rather risk dealing with sheriff joe than their own elected officials.

Support political change in Mexico - fight for the end of the drug war. That is how you will get rid of Joe - and the next joe - and the next joe.

Truth08
Truth08

"ems"

Did you get any reply's? Your cause to change DF from with-in has to start somewhere? Just wondering if anyone got wind of it?

Regards,Truth08

enonimouse
enonimouse

been sent out. I am gonna follow up with a chain letter - I want people to include their own ideas and forward. People need to start thinking of what they can do as individuals - if someone has success, it will inspire others. Lot of work to be done still, truth. I will send you anything I come up with - appreciate any help and input, btw.

enonimouse
enonimouse

I'm sure many did. My brother in law also forwarded to his friends. I think thats pretty significant seeding - my wife has plenty of friends, family and contacts in Mexico still. Hopefully it will catch fire, but like I said, planning some follow ups and hopefully link to a blog where we can communicate - and make it bilateral and interactive to give people the feeling of participation and control. I want people to get used to seeing it enough to take it seriously.

Tommy Collins
Tommy Collins

I can't imagine anyone might not expect MCSO to be spying on anyone they might think adversarial. Honestly, spying is among some of the more innocent actions by MCSO. Just ask Coz about his taped phone call sometime....

Coz
Coz

You bet Tommy, it sure was quite a conversation between Arpaio, Sands and Burden...Really showed what kind of lowlife scumbags they truly are.

TheChef
TheChef

I wonder if the sleazy commanders that got their positions because of loyalty to Arpaio & Hendershott realize that all their slimy corrupt activities will come to light when Arpaio leaves office, no matter if it's because he if finally indicted & convicted, gets voted out or just simply dies. Nothing stays hidden forever, PERIOD!!!

Cozland
Cozland

Absolutely, they sure didn't get promoted on ability...other than the ability to suck Bozo Joe's, well, you know what...

Pit Boss
Pit Boss

I would like to believe that this is an Alex Jones-esque conspiracy theory and it's all in Mr. Bastard's head. I really would. But the more that comes out, the less valid that theory becomes.

Cozland
Cozland

The MCSO NAZI bullshit just never ends with these assholes.

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